Fascina el avistamiento de ballenas jorobadas

Fascina el avistamiento de ballenas jorobadas
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Una de las experiencias más fascinantes al visitar Puerto Vallarta es el avistamiento de las majestuosas ballenas jorobadas, que año tras año recorren unos 25 mil kilómetros, desde el norte del Océano Pacífico hasta Bahía de Banderas.

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Su estancia en esta región es de aproximadamente tres meses, de diciembre a marzo, ya que en las aguas cálidas y poco profundas de la costa mexicana hallan el lugar perfecto para aparearse, dar a luz y criar a sus ballenatos.

Este mamífero, también conocido como yubarta o gubarte (Megaptera novaeangliae), es una de las especies más grandes del mundo, pues en su edad adulta llega a medir de 12 a 16 metros de longitud y adquiere un peso cercano a los 36 mil kilogramos.

"Las ballenas jorobadas son las que comúnmente vemos en esta temporada, también están las sardineras, aunque ellas son un poquito más tímidas. Pertenecen a la misma familia, pero son un poco más delgadas, menos espectaculares y no dan tantos saltos, no son tan sociables como éstas", explicó Carlos Rebolledo.

Durante el avistamiento de este cetáceo misticeto de la familia Balaenopteridae (rorcuales), el investigador y veterinario explicó que los miles de visitantes nacionales y extranjeros, así como habitantes de la región, son testigos del canto de las ballenas, sus saltos, aleteos, coletazos y juegos con sus crías, lo cual se convierte en una experiencia única e inolvidable.

Las visitas guiadas iniciaron el pasado 8 de diciembre de 2014 y terminarán el 23 de marzo próximo. Se hacen a bordo de una embarcación diseñada para observarlas. Las salidas son diarias, de 08:00 a 12:00 horas y de 13:00 a 17:00 horas, y se invierte un tiempo cercano a las cuatro horas.

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Las ballenas jorobadas, a las cuales se les llama así por la curvatura que hace su cuerpo cuando se sumergen al agua, se hallan en todos los mares del mundo, pero hay tres grandes súper poblaciones: la del norte del Pacífico, sur del Pacífico y norte del Atlántico.

"Tras 11 o 12 meses de gestación, vienen a México para tener a sus crías y entrenarlas, y las que no están preñadas viajan para aparearse", indicó el especialista, quien suma 25 años de experiencia de estos animales marinos.

"Aunque nosotros sintamos el agua fría, lo cierto es que el mar de Bahía de Banderas es cálido y benéfico para que sus ballenatos crezcan y se pongan fuertes a fin de emprender su primer viaje hacia las zonas de alimentación, y el cual es el más peligroso de toda su vida", indicó.

La población actual es de 300 ballenas y se sabe de esto gracias a la fotoidentificación, que es posible gracias a un grupo de investigadores, quienes a través de una cámara especial captan imágenes de la aleta dorsal y caudal.

"Esta información la depuramos en México para enviarla a Estados Unidos, Canadá y Alaska que es la última zona a la que llegan. De esta forma sabemos quién pasó, si lo hizo con su cría, si al otro año volvió con ella o si murió en el trayecto".